Tours of Artist Studios in Sardinia

I will be leading tours of artist studios starting in late 2018 or early 2019. If you are interested in participating in a small-group tour, which will include visits to the studio of Isa Frongia/Anna Maria Pirastu, other studios, Sardinia’s weaving museum, and time at beautiful beaches, meals at superb restaurants, and location tours, please contact me.

More to Come

Preparing the beach for those to come.

As you can see, the website is undergoing a major renovation.

As part of the change, I’ll  be adding pages with news, events, thoughts, and information here in the News and Events section.

Some of what you’ll see will include historic information about the shows, and events that have already happened, as well as information I’ve posted on Facebook, since posts there are hard to find later!

More soon,


How It Came to Be: The Film “I Want to Weave the Weft of Time”

I Want to Weave the Weft of Time grew serendipitously from the love of weaving, great appreciation of the women who continue the nearly-lost tradition of hand weaving in Sardinia, and the desire to share the art, lives, and importance of the weavers with the world.

When I first went to meet the weavers, I didn’t have a videocamera with me: I didn’t intend to film, much less make a documentary.

I wanted to meet the women who were Sardinia’s traditional weavers, learn about their particular weaving tradition, and bring a few textiles back to the United States. After meeting several weavers across the island, I called Isa and asked if I could return to Samugheo to video her, Suzanna, and Anna Maria. I had only my iPad — not the video cameras I had used to capture documentary footage for other projects! At most, I thought I would film a few minutes of the women working and make a 10-minute video to demonstrate the process of weaving.

I ended up filming for several hours that day, and then returned to Sardinia after a few months to visit and capture additional footage for what I still thought would be a very short video.

In the interim, Bruna had met the Frongias. While she lives in a town an hour or two away, Bruna by chance came to visit the Frongias the day I returned to Samugheo to film. As Isa prepared lunch, Bruna agreed to tell me the story of how she came to meet the Frongias and start to learn to weave. Her talk was entirely spontaneous, and absolutely perfect. I couldn’t have better scripted what she said: It was also what I felt about the weavers, their art, their lives, and the role they maintain, not just in terms of maintaining an artistic tradition, but in propagating a way of life that many in the modern world seek.

We filmed in the studio, with the kitchen (and the sounds of food preparation) above. Months later, when I showed Bruna the finished film, she told me she had completely forgotten that she talked with me! She also didn’t realize that the film’s title came directly from her statement, “tessere le trame del tempo”. Bruna forgot she had told me of the dream, and thought the title a coincidence!

As I was editing the footage, friend Ruth Mendelson – an amazing composer of wonderful original scores for documentaries — saw the draft, encouraged me, and agreed to compose and record the soundtrack. Ruth’s enthusiasm and support propelled me, and the truly heartfelt, complex tapestry of music she scored for the film perfectly captures the feeling of the women, the complexity of the weavings, and the mix of ancient and modern cultures that are Sardinia. Ruth’s score carries the film to a level that’s truly synergistic, much more than the sum of its parts.

I hope you’re as enchanted and moved watching this as we were making I Want to Weave the Weft of Time. The women have adopted me as family, and the film is truly a work of the heart.

Visit to see the film!

~ Kelly Manjula Koza


This is the text of one of the educational posters from Sardinian Textiles: An Exhibit of Handwoven Art, held at the Italian Cultural Center – San Francisco in January and February 2017.

Looms were prized and essential items in Sardinian households for centuries. Weaving was every woman’s work, and girls learned to weave at a young age. The women wove their corredo, or hope chest textiles, as well as items for daily use and various ceremonial items that were gifted, often prized and used for a lifetime.

After the second world war, power looms and commercial mills began to appear on the island, and production of everyday items started to shift away from the household.

By the late 70’s, almost all of the studios and small shops had switched to using power looms, and items for daily user were made in mills. Today, very few professional handweavers remain.

Similarly, the process of collecting and preparing fibers by hand has virtually disappeared. The preparation of wool, linen, silk, and cotton fibers for weaving was often a communal event.

Today, almost all Sardinian handweavers use fibers that are processed at Sardinia’s one remaining wool processing house, and/or high-quality linen and Egyptian cotton.


This is the text of one of the educational posters from Sardinian Textiles: An Exhibit of Handwoven Art, held at the Italian Cultural Center – San Francisco in January and February 2017.

Designs and motifs used in the weavings vary according to the region, type of loom used, and the items woven.

Birds — doves, peacocks, and domestic hens and cocks — are common, as are deer, baskets of eggs, bunches of grain, grapes, grape leaves, flowers, and other agricultural symbols. Dragons, gryphons, and mythological figures are also found, especially on older textiles.

Many textiles have geometric designs, ranging from stylized flowers to diamonds, triangles, and stepped shapes representing the cycle of birth, growth, harvest, and death/decay.

The zig zags typical of funerary cloths represent water and the ebb and flow of life. The stars and seven colors traditionally used in Nule’s carpets are ancient symbols of power.

Weavers familiar with their own traditions may create textiles that are highly traditional, or they may experiment and mix modern designs with ancient patterns.


This is the text of one of the educational posters from Sardinian Textiles: An Exhibit of Handwoven Art, held at the Italian Cultural Center – San Francisco in January and February 2017.

Pibiones are small raised bumps of thread found on the most distinctive of Sardinian textiles. The name comes from an ancient word for grapes, as pibiones feel like grapes, and grapes and the harvest play a significant part in Sardinian history.

Creating pibiones requires skill, dexterity, and patience. The pibiones are created by winding fibers around a long needle that sits on top of the weft. Each pibione is counted and wound by hand, one pibione at a time, one row at a time, matched against a pattern drawn on graph paper.

Pibiones add strength as well as design to a weaving. The best pibiones are firm to the touch and remain durable and distinct when the textile is used. To achieve the desired firmness, threads used in the pibiones are often spun a second time before being woven.

PS: The photo at the top of the page is of the wooden shuttle that holds threads the weaver uses to make pibiones. All the posters from the exhibit have background images of various weaving tools.

The Future

This is the text of one of the educational posters from Sardinian Textiles: An Exhibit of Handwoven Art, held at the Italian Cultural Center – San Francisco in January and February 2017.

In a global economy where textiles have been commoditized, the importance of maintaining traditional handweaving and recognizing it as an art cannot be overestimated. Valuing the handweavers and the art and designs of Sardinia is key to ensuring all aspects of the textile tradition — handweavers, the studios using powerlooms, the mills, and the traditional Sardinian designs — remain rooted in and produced in Sardinia, in a sustainable and fairly-traded manner.

Traditional arts are on the verge of being lost, yet the arts and artists offer what many in the modern world seek. The manner in which Sardinian weavers work and live, their principles, and their awareness represent a heritage that can only have a great appeal for a population that lives in a high-tech world of automation and suffers incredibly high levels of stress. For those living in such conditions, the hand weavers become role models for more authentic way of life.

The preservation and elevation of the Sardinian arts, and, in particular, the art of the hand weavers is of fundamental importance: the respect for the handweavers will serve to open doorways of awareness and respect for all weavers, all Sardinian arts, and the heritage and culture of Sardinia. This, over time, will bring positive returns for all those working in tourism and commerce.

Textile Classifications

This is the text of one of the educational posters from Sardinian Textiles: An Exhibit of Handwoven Art, held at the Italian Cultural Center – San Francisco in January and February 2017.

Just as the European Union recognizes different classifications of traditional food, it’s important that Sardinian textiles are classified accurately with reference to the method and place in which they are made. This will help buyers understand classifications of textiles bearing the label “Made in Sardinia”, increase esteem of all weavers in Sardinia, and protect weavers in a global economy.

The suggested classifications are:

  • Handmade textiles: Textiles made completely by hand, using looms where all movements and beating are done only by hand/foot, and not by a hydraulic, electronic, or computerized loom.
  • Hand-decorated textiles: Textiles made by hydraulic, electronic, or computerized looms, where the beating is not all done by hand/foot. The weaver stops the mechanical beating of the loom to make pibiones and/or add other decoration by hand.
  • Mill-made textiles: Textiles made in mills, by hydraulic, electronic, and/or computerized looms with minimum human involvement, and often where many similar objects are produced at the same time.

All the classifications permit:

  • The use of fibers prepared in mills.
  • The use of a sewing machine, if the use is to make seams/hems after the weaving is cut from the loom and the seams/hems are not decorative.

The use of fibers prepared by hand without hydraulic, electronic, or computerized tools can be indicated with the label “Hand-spun fibers”.

All three classifications have their buyers and their place in the market. The difference between the three classifications of textiles is the same as the difference between a painting by a master painter, a limited-edition print of the painting, and a poster.

From Kelly, Sardinian Arts’ Founder

Hello all,

I started Sardinian Arts in 2013 with much respect and love of Sardinia, her traditions, heritage, arts, including, of course, her weavers. We’ve come a long way in a short time, and yet there is much work to do.

The success of Sardinian Textiles: An Exhibit of Handwoven Art in San Francisco, along with related events including Intrecciati, the international intercultural fiber arts project led by Silvio Betterelli, has launched the awareness of Sardinia and her arts into an exciting new phase. As we move forward, I’ll be writing, sharing, and reaching out more, in person and on line.

To start, you’ll see a number of notes and posts here on Facebook that are not “new” in the sense that you may have heard me discuss the topic in conversation, emails, or at an event. I’m posting the information here to more widely share, and to make the information more widely accessible.

I appreciate your reading, feedback, and support!

Kelly Manjula Koza

Thanks to Flavia Loreto for the photo taken at the Italian Cultural Institute on January 19, 2017, the the opening night of Sardinian Textiles: An Exhibit of Handwoven Art. See Flavia Loreto on Facebook.

Sardinian Arts: La nostra dichiarazione

Il mio obiettivo è educare i cittadini degli Stati Uniti alla bellezza della Sardegna, del suo popolo, delle sue tradizioni, e della sua arte, soprattutto quella dei tessitori. Quando questa conoscenza esiste ed è ben radicata, è più facile vendere a un buon prezzo e mantenere “a casa” l’economia della regione.

Pianifico di incontrare molti dei il più ampio numero possibile di tessitori, artisti, e tutti coloro che lavorano nel settore per aprire un dialogo permanente e di lungo periodo.

La Sardegna è benedetta con una cultura e diverse forme d’arte che devono essere rispettate, mantenute e protette. La preservazione e l’elevazione dell’arte Sarda e, in particolare, l’arte di tessere a mano, è di fondamentale importanza: Il rispetto per i tessitori che lavorano a mano servirà da apriporta alla conoscenza di e al rispetto per tutti i tessitori, tutte le arti, e il patrimonio e la cultura della Sardegna. Questo, a sua volta, produrrà ricadute positive su tutto il settore turismo e commercio.

L’arte tessile fatta a mano in Sardegna è importante per diverse ragioni. L’arte è quasi persa. Il modo in cui i tessitori Sardi lavorano e vivono, i loro principi, e la loro conoscenza rappresentano un patrimonio che non può che avere un grande appeal per un pubblico che vive in un mondo high-tech e soffre di livelli di stress altissimi. In queste condizioni, i tessitori artigianali diventano modelli di riferimento per uno stile di vita più genuino.

In questo momento, i tessuti e i motivi Sardi sono quasi sconosciuti e si trovano raramente all’estero. Questa situazione offre delle opportunità. L’idea prevalente è che i tessitori Sardi siano esclusivamente dei produttori di tappeti, non di arte. È imperativo che questa percezione cambi.

Negli anni recenti, abbiamo sentito troppe storie di culture tradizionali la cui arte viene sequestrata da venditori bramosi e privi di scrupoli. I motivi rubati sono utilizzati per produrre reddito per i grandi conglomerati internazionali invece che per le comunità di origine e di produzione.

I grandi negozi dei paesi ricchi cercano motivi unici e tessuti inusuali da vendere. I tessitori dei paesi produttori d’arte “appena scoperta” sono contenti – almeno inizialmente.

Ma poi i tessitori locali provano a soddisfare la crescente domanda mediante la produzione dei telai elettronici e in fabbrica. I loro obiettivi diventano la quantità di produzione, la volume delle vendite, ed il reddito. I tessitori divengono produttori e perdono la loro identità di artisti. In questo processo, purtroppo, si perde il rispetto per i motivi, le artiste e l’arte stessa.

Questa è la strada verso il declino dell’arte e dell’economia. Il valore dei tessuti e dei loro produttori declina. Quando i tessitori divengono solamente fabbricanti, i loro motivi ed i loro tessuti divengono esclusivamente merce. Quando i motivi ed i tessitori non sono rispettati e protetti, i conglomerati internazionali e gli arredatori assegnano i contratti agli offerenti con i prezzi più bassi. Si tratta di semplice matematica, della spietata legge della domanda e dell’offerta. Nell’ economia globale, gli offerenti ai prezzi minimi non saranno mai Sardi. Certamente io mi auguro che i tessitori Sardi non provino a competere con la Cina, che vince sempre la competizione al ribasso.

In Cile, i tessitori artigianali iniziarono a tessere con telai elettronici per aumentare la quantità della produzione e soddisfare la richiesta estera. Nel processo, i tessitori e la loro arte non sono stati rispettati né protetti. Al contrario, i grandi negozi degli Stati Uniti e d’Europa hanno rubato i motivi del Cile per fare vestiti, accessori, e arredamenti e hanno spostato la produzione in Cina. I tessitori e le fabbriche del Cile, non riuscendo a competere con i grandi negozi, hanno perso la loro arte e anche il loro reddito.

Una situazione simile è successa in Kenya. Oggi, tutti i tessuti in Kenya con motivi tradizionali sono fatti in Cina e importati in Kenya. Penso che oggi ci sia solo una fabbrica ancora aperta in Kenya, di proprietà cinese.

Certamente non vogliamo che i grandi negozi o altri paesi sfruttino la Sardegna in modo analogo.

Invece, come hanno fatto il popolo indigeno della Nuova Zelanda, i Maori, ed i tessitori artigianali del Guatemala (quelli che conservano una tradizione ed i motivi simili dei tessitori di Nule) che lottano con successo per reclamare e proteggere le loro arte tradizionale, i Sardi devono fare passi per proteggere la loro cultura.

In Sardegna, i venditori non fanno nessuna distinzione fra tessuti che sono fatti a mano, con telai elettronici o in fabbrica. Nei negozi per turisti, su internet, e pure in alcuni laboratori di tessitori, tutti i tessuti sono venduti come “artigianali” e “artigianali fatti a mano”.

Al fine di elevare la stima e il valore del loro lavoro, i tessitori Sardi devono essere riconosciuti come artisti, ed i motivi tradizionali Sardi devono essere rispettati come arte originaria della Sardegna. Oggetti che ne incorporano i motivi devono fatti solamente da produttori locali. La protezione delle artiste e dei motivi Sardi darà vantaggio ai tutti i tessitori dell’isola.

Proprio come l’Unione Europea riconosce diverse classificazioni dei cibi tradizionali, a tal fine, è importante che i tessuti Sardi vengano classificati accuratamente con riferimento al modo ed al paese luogo in cui sono stati fatti. Le classificazioni devono essere mantenute, e che il pubblico deve essere venga educato al riguardo riguardo ai livelli. Infatti, tutti i livelli hanno il loro posto ed i loro acquirenti.

Avendo discusso e scambiato idee e opinioni con esperti negli ultimi anni, penso che un sistema di classificazioni come quello sotto descritto aiuterà gli acquirenti a comprendere i livelli dei tessuti dall’etichetta “Made in Sardegna”, aumenterà la stima per tutti i tessuti di tutti i livelli, e proteggerà i tessitori Sardi nei flussi mondiali.

  • Handmade textiles / Tessuti artigianali fatti a mano: I tessuti fatti completamente a mano, a telaio dove tutti i movimenti e le battute sono fatti da mani/piedi, e non a telaio idraulico, elettronico o computerizzato.
  • Hand-decorated textiles/Tessuti artigianali abbelliti a mano: Tessuti fatti a telaio idraulico, elettronico o computerizzato, dove tutte le battute non sono fatte da mani/piedi. Il tessitore firma la battitura meccanica con pibiones o altri abbelliti a mano.
  • Mill-made textiles/Tessuti fatti in fabbrica: Tessuti fatti in fabbrica, a telaio idraulico, elettronico ed/o computerizzato con minimo coinvolgimento umano, e spesso dove molti oggetti simili sono prodotti nello stesso arco di tempo.

Si permette a tutti i livelli:

  • L’uso di fibre preparate in fabbrica.
  • L’uso di una macchina da cucire purché l’uso è per fare le cuciture dopo che l’articolo è stato tagliato dal telaio e le cuciture non sono decorative.
  • L’uso di fibre preparate a mano senza attrezzo idraulico, elettronico o computerizzato può essere indicato con l’etichetta “Hand-spun fibers/fibre girate a mano”.

Tutti e tre i livelli hanno i loro acquirenti e il loro posto nel mercato. Non vi è nessuna competizione. Lo spiego così: La differenza fra i tre livelli di tessuti Sardi è analoga alla differenza fra un dipinto dal maestro pittore, una serigrafia a tiratura limitata, e un poster. Gli elementi importanti sono il riconoscimento per l’arte e l’apprezzamento per le artiste.

Coloro i quali sono in grado di acquistare i tessuti fatti a mano lo faranno, come coloro i quali sono interessati di acquistare un quadro originale di un pittore ben conosciuto.

Il pubblico che ammira l’arte e valuta oggetti di alta qualità, ma non è in grado di sostenere il costo di oggetti d’arte fatti esclusivamente a mano, sarà contento di pagare un buon prezzo per i tessuti fatti con telai elettronici e powerlooms. Infatti, penso che i consumatori pagheranno un prezzo più alto per gli articoli che sono fatti a powerloom quando il segmento alto del mercato percepisce i tessitori come rappresentanti di un’arte, invece che solamente fabbricanti di tessuti. Questi acquirenti saranno come quelli che acquisiscono una riproduzione limitata di un quadro.

Gli alberghi, i ristoranti e gli utenti medi che desiderano cuscini, tappeti e tovaglie per uso quotidiano cercano cose non troppo speciali perché temono di rovinarle. Servono quindi grandi produzioni e prezzi bassi: ovvero quelli dei tessuti Sardi fatti con procedure automatizzate. Infatti, i tessuti commerciali della Sardegna sono di qualità superiore e mostrano motivi Sardi che saranno rispettati come “Made in Sardinia”. Gli acquirenti saranno come quelli che acquisiscono i poster dell’arte che sono stampati in modo commerciale.

Gli elementi importanti sono il riconoscimento per l’arte e l’apprezzamento per le artiste.

Credo sinceramente che il modo in cui la Sardegna può farsi strada in modo sostenibile nei flussi mondiali sia di elevare e proteggere la sua arte. Soprattutto in questo momento in cui sono introdotti i tessuti Sardi al di fuori dell’isola, Penso che sia essenziale che i tessitori artigianali vengano rispettati e siano presentati come artisti che esprimono una cultura unica e sono riconosciuti per il proprio valore. Questo darà vantaggio a tutti i tessitori, tutte le arti e tutta la gente della Sardegna. Credo fortemente fermamente che quando la Sardegna offrirà il meglio della propria cultura al mondo, il mondo questo e tutta anche la gente della Sardegna ne profitteranno al massimo.

Kelly Manjula Koza